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【ニュース】日本で折り紙にはまった研究者のつくる、NASAのソーラーパネル(動画あり)

   

折り紙にヒントを得たソーラーパネルの試作品。

 NASAのチームが折り紙の技術を応用してソーラーアレイの試作品を作製しているとのこと。

そしてその中心となっている人物のブライアン・トゥリーズは高校時代に交換留学生として日本にしたことのある人物ということだ。

ブライアン・トゥリーズは、20年前、高校の交換留学生として日本に滞在し、そこで折り紙と出合った。「地下鉄の切符から野球の試合の打順表まで、なんでも折り紙にした。姫路のマクドナルドの店で、(ハンバーガーの包み紙でつくった)大きな折り鶴を手にしている写真もある」とトゥリーズ氏は当時を振り返る(そのFacebook投稿はこちら)。

そして現在トゥリーズ氏は、米航空宇宙局(NASA)ジェット推進研究所(JPL)の機械工学専門家として、NASAが抱える非常に大きな課題に取り組んでいる。その課題とは、かさばる物体を可能な限りコンパクトかつ軽量にして輸送し、展開することだ。

NASAは2年ほど前から、積み荷のスペースと重量を増やすことなく、大型化の進むソーラーパネルを打ち上げ、展開する方法を模索している。

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折り紙にヒントを得たソーラーパネルの試作品。

 

厚さ1cmで、直径約2.7mに折り畳んだ状態から、広げると約25mに展開されるソーラーアレイには、トゥリーズ氏らが「ハナフレックス」(hannaflex)と呼ぶ技術が用いられている。小さく折り畳むと花のような形になり、花が開くと円形の平面になるのだ。

「遠心力を使って展開したくなる形状だ」とトゥリース氏は述べる。「宇宙船に搭載し、回転を加えるだけで、その力によってパネルが所定の位置に展開されるようにすることも可能だ」

 

こちらがその試作品の動画。

しかし課題はまだまだあるそうで、実物大で作製するのはまだ先だということ。

JPLは先ごろワークショップを開催し、折り紙の専門家6人に、折り紙をNASAの技術に応用する方法についてアイデアを提供してもらった。そこでは、「バネのようならせん状の折り方を使って形状が変化するアンテナを開発する」とか、「望遠鏡の分割鏡やソーラーセイルの展開に折り紙を応用する」などのアイデアが出された。

※東京大学宇宙航空研究所の三浦公亮名誉教授が1970年に開発した「ミウラ折り」(以下のGIF画像)は、1995年の宇宙実験観測装置「SFU」(宇宙実験・観測フリーフライヤー)で実験が行われた。1997年に打ち上げられた「はるか」の最大径10m(有効径8m)の大型展開アンテナにも、三浦氏が考案した別の技術が使われている

やはり今後も大きなものを小さくする軽量化するといった際に折り紙の発想、技術というのはとても役に立つものだと感じる。

そう考えるとドラゴンボールのホイポイカプセルの実現も夢ではない!?

未来への夢が広がるばかりだ。

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出典:http://pires7.blog.fc2.com/blog-entry-2829.html

Source: 日本で折り紙にはまった研究者のつくる、NASAのソーラーパネル(動画あり) « WIRED.jp

Source:http://annex2ahouse.blogspot.jp/2014/09/blog-post_24.html

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